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Paradise Kiss (パラダイス・キス) es un manga y posteriormente anime de Ai Yazawa, publicado en la revista japonesa Zipper.

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Sinopsis

Yukari Hasayaka es una chica de 18 años que se dirige a sus clases intensivas para empezar la universidad, cuando un chico rubio vestido de forma extraña (Arashi) le grita e intenta detenerla. Yukari sale huyendo asustada, pensando que quiere hacerle daño y en su carrera choca sin querer con una joven muy alta que parece ser amiga de Arashi. La joven, llamada Isabella, la detiene definitivamente y entonces Yukari se desmaya del susto.

Cuando Yukari despierta está en el Atelier, al cuidado de Miwako, una chica muy pequeña de cabello rosado. Le explican entonces que están buscando una modelo para un desfile en el instituto de artes Yazawa, donde estudian. Yukari se niega de forma grosera, aduciendo que tiene que preparar sus exámenes y que no puede perder el tiempo. Esto provoca el enfado de Arashi, quien le recrimina que opine de forma tan despectiva acerca de lo que hacen ellos. Yukari sale corriendo del Atelier y Miwako corre detrás de ella, intentando detenerla al grito de "¡Caroline!" (no sabe su verdadero nombre), lo que provoca que Yukari tropiece y deje caer su cartilla de estudiante, la cual es recogida por Miwako. Arashi cree que si esa chica quiere de vuelta su cartilla deberá volver por ella, pero entonces aparece George (Jouji Koizumi), quien decide devolvérsela él mismo, para lo cual acude a esperarla al día siguiente a la salida del instituto. Sin saber muy bien cómo, Yukari se ve de pronto llevada hasta el instituto de artes Yazawa, donde George le pide a un profesor (Seiji Kirasagi) que le corte el pelo a Yukari. Una vez hecho esto, la lleva al Atelier, donde Yukari le reclama la cartilla, que George le devuelve después de convencerla de que se pruebe un vestido. Miwako la lleva al baño para que no se tenga que cambiar delante de los chicos.

Mientras se viste Miwako le cuenta lo que hacen dentro del local. Le explica que se reúnen para coser vestidos bajo la marca Paradise Kiss que ellos mismos han creado. George realiza los diseños, Isabella crea los patrones y Miwako y Arashi cosen. También le explica en qué consiste el concurso que tienen que realizar y para el cual la quieren como modelo. Al salir, ya vestida con un vestido de ParaKiss, como ellos llaman cariñosamente a la marca, todos quedan muy impresionados. Yukari, que no lo está menos después de lo que le ha contado Miwako, les pide disculpas por haber sido tan grosera el día anterior sin molestarse en comprender realmente lo que hacían. Miwako obliga a Arashi a disculparse a su vez. Los miembros de ParaKiss están de acuerdo en que Yukari debería ser su modelo, y George le da tres días para decidirse.

Yukari compara su vida con la de los chicos de Paradise Kiss y empieza a dudar del rumbo que está tomando, sobre qué es lo que realmente quiere ser y si debería continuar unos estudios complicados para los cuales ha sido predestinada por el ambiente en el que creció. Este es el dilema con el cual empieza Paradise Kiss.

Al ir avanzando el argumento, Yukari decide ayudarles con su desfile y con Paradise Kiss, además de dejar los estudios. A raíz de los problemas familiares que esto ocasionó, Yukari abandona su casa, y a pesar de que George y Miwako le ofrecen sus casas para que se quede, ella finalmente acepta la invitación de Arashi de ocupar su apartamento mientras él pasa un tiempo en casa de sus padres, que es el único que hace de voz de la razón (eternamente ignorada por ellos, de paso). No obstante, a raíz del comienzo de su relación con George, se traslada durante unos días a casa de éste, hasta que, recibida una oferta de trabajar como modelo, vuelve a casa, pero esta vez decidida a hacer que su madre la escuche y la deje seguir su propio camino.

A lo largo de la historia Yukari se verá envuelta en una serie de conflictos internos sobre su futuro, su carácter y su actitud además de su extraña relación amorosa con George, al mismo tiempo que irá conociendo más a estos personajes, sus dudas, sus temores y sus pasados.

Tematica

A pesar de que en Paradise Kiss el romance esté fuertemente presente a lo largo de la serie, no deja de encontrarse diferentes temas que marcan el rumbo de los acontecimientos ocurridos en el manga/anime. La columna vertebral de la obra es la moda, con sus tendencias y vanguardias, así como también el rol de los diseñadores y modelos en esa industria, tanto japonesa como a nivel mundial. Las dificultades que experimentan los diseñadores emergentes e independientes para hacerse camino, como en el caso de Kaori quien tuvo que trabajar arduamente, dejando de lado satisfacciones personales y hasta renunciando a su tierra para poder viajar al extranjero para crecer profesionalmente.

El prejuicio social hacia ciertas carreras o vocaciones. Un claro ejemplo, la madre de Yukari lucha incansablemente contra el deseo de su hija de incursionar en los desfiles de moda o relacionarse en ámbitos no tan académicos.

Otro punto que destaca, sobre todo en el manga, es la crítica hacia el sistema tradicional de enseñanza japonés. El Colegio de Bellas Artes Yazawa Gakuin al cual asisten los cuatro protagonistas diseñadores, constituye la crítica de la autora hacia la sociedad japonesa y al ideal tradicional de educación, al mostrarse como la antítesis de lo que normalmente se consideraría correcto en un instituto. En Yazawa Gakuin, los profesores mantienen una relación más cercana con sus alumnos ocupando el papel de «mentores antes que policías», y es un lugar donde se estimula la creatividad por medios no ortodoxos. Esto contrasta notablemente con el Instituto de enseñanza privado Seiei, tradicional y estricto, al que asisten Yukari y Tokumori.

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